Kuva: NASA / John Sunday

Yksi historian suurimmista kirjatuista jäävuorista on juuri murtunut Etelämantereen jäähyllystä Larsen C- painaa biljoonaa tonnia.

Tutkijat ovat seuranneet massiivista halkeamaa jäähyllyssä, joka on kasvanut viimeisen vuosikymmenen aikana. Pelkästään kahden viime vuoden aikana on tapahtunut merkittävää edistystä. Äskettäin muodostuneen jäävuoren koko on noin 5800 neliökilometriä, suunnilleen Delaware-kokoinen.





Tapahtuma tapahtui maanantaista keskiviikkoon NASAn Aqua MODIS-satelliittityökalun kaappaamana. Larsen C on kolmas jäähyllyistä kolmesta, joka on kärsinyt suuresta jäähäviöstä. Larsen A ja Larsen B hajosivat kokonaan vastaavien tapahtumien jälkeen vuonna 1995 ja sitten vuonna 2002.

Tutkijat ovat huolissaan pitkäaikaisista vaikutuksista Larsen C: hen, joka on yksi ainoa jäähylly Antarktiksen niemimaalla. Nämä jäähyllyt toimivat suojaesteinä, jotka estävät jäätikön tuotoksen, joka muuten valuisi mereen, mikä nostaisi merenpintaa ympäri maailmaa.



Kuva: NASA / USGS Landsat

Vaikka tapahtuman ei katsota liittyvän suoraan ilmastonmuutokseen, monien tutkijoiden mielestä valtameren lämpeneminen on ensisijainen syy jäähyllyjen hajoamisen dramaattiseen lisääntymiseen kahden viime vuosikymmenen aikana.

Tämän jäävuoren murtuminen on johtanut Larson C -jäähyllyn kokonaishäviöön 12%, mikä edellyttää koko Etelämantereen rannikon piirtämistä uudelleen. Tutkijat seuraavat nyt uuden jäävuoren liikettä, jonka nimi todennäköisesti on A-68, ja dokumentoivat, jos se alkaa sulaa tai pirstoutua.



Glasiologi, joka on opiskellut Larsen C. NASA: lle , 'Etelämantereen niemimaa on ollut yksi nopeimmista lämpenemispaikoista planeetalla koko 20thvuosisadalla. Tämä lämpeneminen on aiheuttanut todella syvällisiä ympäristömuutoksia, mukaan lukien Larsen A: n ja B: n romahtaminen. Mutta Larsen C: n halkeamalla emme ole olleet suorassa yhteydessä lämpenevään ilmastoon. Silti on ehdottomasti mekanismeja, joiden avulla tämä repeämä voidaan yhdistää ilmastonmuutokseen, erityisesti lämpimämmillä valtamerivedillä, jotka syövät hyllyn pohjassa. '